mandag den 22. august 2016

Steen Langstrup disker op med isnende uhygge på tropeøen, du for alt i verden ikke vil besøge

Så er dansk horror-litteraturs grand old man, Steen Langstrup, på banen igen - denne gang med romanen Ø, hvor it-nørden Noa og hans kæreste Selina kommer ud for ufattelige rædsler på den tropisk ø Kematian et eller andet sted i Sydøstasien. Egentlig er øen forbudt område, efter sigende er det en nationalpark, men det lykkes for det unge par at komme derud for at opleve det unikke koralrev, der findes her. Men noget går galt og Selina dør.

Allerede fra første linje får vi at vide, at den unge kvinde har mistet livet, så det er på ingen måde en spoiler. Spørgsmålet er bare hvordan. Noa er blevet varetægtsfængslet, og han har fået besøg af Line, der arbejder på det danske konsulat. Hun vil gerne hjælpe ham, men problemet er de mange huller i Noas forklaring - for hvordan kan det være, at Selinas lig har voldsomme skader, når nu Noa hævder, at hun døde af en forgiftning. Og det er ikke det eneste, der ikke hænger sammen.

Det er på alle måder et mareridt, som Noa har været igennem, og som læsere sendes vi på en følelsesmæssig rutsjebanetur, efterhånden som historien skrider frem. Steen Langstrup skriver levende og filmisk, og vi oplever hvert eneste sitrende sekund på den frygtelige ø med en enestående intensitet. Det er ganske enkelt verdensklasse.

Garvede horror-læsere vil undervejs i handlingen nok få en fornemmelse af, hvor historien er på vej hen, men det ændrer ikke så meget ved, at klimaks er en stærk omgang. Ø er ikke en egentlig uhyggelig bog, men det er en af de her fortællinger, der kan beskrives som værende foruroligende. Man gribes af den mættede stemning og de mange detaljer, der gør, at man læser de godt 200 sider på ingen tid.

Nu indledte jeg med at kalde Steen Langstrup for dansk horror-litteraturs grand old man, hvilket måske kan virke underligt, eftersom han er født i 1968. Men få har som ham holdt fast i gyset som et område, der skulle udforskes og eksperimenteres med, og produktionen har indtil videre været imponerende. Ø ændrer på ingen måde ved den opfattelse - læs den før du næste gang booker billetter til fjerne himmelstrøg.

Ø er i øvrigt en flot bog at se på med en enkel og dyster forside. Hver kapitel indledes med et stort Ø, og på alle sider finder man oppe i hjørnet et lille ø-logo. Herligt når der på den måde kæles for produktet.

Steen Langstrup: Ø. 2 Feet Entertainment, 2016, 212 sider. Bogen er venligst stillet til rådighed af forfatteren.

torsdag den 18. august 2016

Nyt gys på vej fra Zoom

Jeg har været lidt i tvivl om genren på denne her, men nu kalder Forlaget Zoom den selv for gys, så den får lige et lille pip her på siden. Tegneserien ROVDYRENES KLUB (originaltitel LE CLUB DES PRÉDATEURS) er skabt af Valérie Mangin og Steven Duprés, og første bind, "Bogeyman", udkommer i Danmark den 27. oktober. Bagsideteksten lyder: London, 1865. Tyveknægten Jack kæmper sammen med byens fattige børn mod sulten, mens de rige mæsker sig. Midt i det hårde liv på bomuldsfabrikken og frygten for den grufulde Bogeyman kan børnene måske finde hjælp hos rigmandsdatteren Elizabeth. I det forbudte venskab sætter de alle livet på spil, mens Bogeymans frygtelige hemmelighed åbenbarer sig. Prisen er 168,- kr. for 56 sider i farver. Bind to kommer i foråret 2017.

onsdag den 17. august 2016

Hov, var det lige en god INSIDIOUS-film, jeg så der?

Hverken INSIDIOUS eller INSIDIOUS: CHAPTER 2 sagde mig noget som helst, så derfor har 3'eren ligget i mine bunker i lang tid. Men i aftes fik jeg den endelig set, og det var en kæmpe overraskelse. Det var jo faktisk en god film! Masser af stemning, gode karakterer, bunker af uhygge. Ja, det er ganske vist af den mere traditionelle slags med jump scares og en billig slutning, men jeg var vildt godt underholdt. Så er jeg glad for endelig at have fået set, og det er indtil videre den eneste af de tre film, jeg umiddelbart kunne finde på at se igen.

tirsdag den 16. august 2016

Send en tanke til Bela Lugosi i dag

I dag er det 60 år siden, at den ungarsk-amerikanske skuespiller Bela Lugosi døde. Torsdag den 16. august 1956 fik han sidst på eftermiddagen et hjerteanfald, mens han lå og sov i sit lejlighed i Los Angeles. Han blev fundet død af sin kone, Hope (den femte i rækken af kvinder i Lugosis liv), da hun kom hjem fra arbejde.

Lugosi blev mindet ved en højtidelighed lørdag den 18. august, hvor hans afsjælede legeme - klædt i en af hans Dracula-kapper - lå til skue i en kiste. Han blev senere begravet på Holy Cross Cemetery i Culver City, Los Angeles. Der er mange myter om begravelsen - en af dem er, at Frank Sinatra skulle have betalt regningen, men det var faktisk Lugosis fjerde kone, Lillian, der betalte for begravelsen og gravstedet, mens Hope betalte for kisten.

En anden historie går på, at Peter Lorre under begravelsen skulle have spurgt Vincent Price: Do you think we should drive a stake through his heart just in case? Intet tyder dog på, at de to horror-skuespillere var til stede ved begravelsen. Til gengæld var instruktøren Edward D. Wood Jr. med, og han brugte optagelser af Bela Lugosi i PLAN 9 FROM OUTER SPACE, da den senere så kultdyrkede film fik premiere i 1959.

Bela Lugosi er først og fremmest kendt for sin rolle i Tod Brownings DRACULA fra 1931, efter at han i flere år havde optrådt i teater-udgaven af den samme historie. Siden fulgte roller i film som THE RAVEN, THE BLACK CAT, WHITE ZOMBIE, SON OF FRANKENSTEIN og THE BODY SNATCHER. Rollerne blev dog mindre og mindre, og det gik ned ad bakke med finanserne og helbredet. Ed Wood fik på sin egen måde Lugosi tilbage som en slags stjerne i sine ubehjælpsomme produktioner, men den 16. august 1956 var det slut. Bela Lugosi blev 73 år gammel.

mandag den 15. august 2016

David Cronenbergs THE FLY summer stadig

I dag er det 30 år siden, at David Cronenbergs THE FLY havde premiere i de amerikanske biografer. Filmen fortæller i korte træk om en videnskabsmand, der får sine gener blandet sammen med en flues, og det udvikler sig selvfølgelig i både dramatisk og tragisk retning. Især får den ikke for lidt, når det gælder kroppens forvandling og kødets forfald, men nu kunne man nok heller ikke forvente andet, når det er selveste David Cronenberg, der har siddet i instruktørstolen.

THE FLY, der har  Jeff Goldblum og Geena Davis i de to hovedroller, dukker igen og igen op på lister over de bedste horror-remakes. Så kan man diskutere om den er mest et remake af den første film fra 1958 eller mere er en nyfortolkning af George Langelaans novelle "The Fly" fra 1957 - eller måske et mix af det hele, tilsat en solid dosis Cronenberg.

Under alle omstændigheder er det en fremragende skrækfilm, der byder på den ene mindeværdige scene efter den anden. THE FLY fik dansk premiere under titlen FLUEN den 30. januar 1987. I 1989 fulgte en 2'er, THE FLY II, men den er på ingen måde noget særligt.

søndag den 14. august 2016

Mere uhygge i Amityville

Mens vi venter på AMITYVILLE: THE AWAKENING, som produceres af Blumhouse Productions, Dimension Films og Miramax, så er det ikke slut med, at andre lukrerer på det uhyggelige bynavn. Den seneste i rækken af mere eller mindre uofficielle fortsættelser eller spin-offs er AMITYVILLE TERROR, instrueret af Michael Angelo, der ellers ikke er kendt for noget som helst i Hollywood. Dette er tilsyneladende hans debut.

AMITYVILLE TERROR udkommer på dvd i USA den 23. august, mens en engelsk udgivelse er sat til den 26. december. Det er næppe det store sus, men selvfølgelig skal jeg se den. AMITYVILLE: THE AWAKENING er indtil videre sat til at få biograf-premiere i USA den 6. januar 2017.

lørdag den 13. august 2016

Et dyk ned i arkivet: Bind 17 af THE YEAR'S BEST HORROR STORIES

Jeg har siddet lidt og kigget i nogle af mine gamle fanzine-skriverier for at se, om der var noget, der måske ville værd at "genoptrykke" her på bloggen. Gennem årene har jeg reddet enkelte af disse gamle tekster, så som denne her, men jeg kan se i andre skriblerier, at jeg ikke længere mener det, jeg skrev dengang. Kiggede på en FRIDAY THE 13TH-artikel fra 1989, og meget har ændret sig siden da, så jeg kan ikke helt stå inde for det, jeg skrev i sin tid. Derfor bliver det ikke til en repremiere på denne artikel. Men I skal da lige have en enkelt bog-anmeldelse, som jeg bragte i mit fanzine PHENOMENA nr. 2 i november 1989 - det lyder som om, at jeg skulle forsøge at få fat i den bog igen.

THE YEAR'S BEST HORROR STORIES: XVII
Antologi red. af Karl Edward Wagner, DAW Books 1989, 351 sider.

Det kan virke en smule blæret, når der står på omslaget af en paperback, at den indeholder årets bedste horror-historier, og det skal være en meget modig redaktør, der sætter sig ved roret for sådan et projekt. Karl Edward Wagner synes at have styr på sine nerver, for nu har han redigeret denne antologi-serie i ti år.

Dette 17. bind i serien er det første, jeg har læst, og jeg blev i høj grad overrasket over novellernes meget høje kvalitet. Strengt taget har man som læser ingen mulighed for at vurdere, om det nu er de bedste historier, redaktøren har valgt ud. Hvert år trykkes der flere hundrede nye horror-noveller, og man skal være en særdeles energisk fan for at opspore og læse dem alle.

Mange af dem trykkes i blade som THE MAGAZINE OF FANTASY AND SCIENCE FICTION, AMAZING STORIES og FANTASY TALES, blade som man også kan købe her i landet. Andre trykkes i de efterhånden mange antologier, der udkommer hvert år med nye horror-noveller. Men endnu flere trykkes i de små semi-professionelle magasiner som GRUE, 2AM, THE HORROR SHOW og mange andre, som man er nødt til at abonnere på for overhovedet at få et glimt af dem.

Karl Edward Wagner må have pløjet sig gennem bjerge af horror for at finde den lille samling perler, som THE YEAR'S BEST HORROR STORIES: XVII er. "Fruiting Bodies" er et stærkt indslag fra Brian Lumley om befolkningen i en lille by, der bogstaveligt talt "er gået i frø". Novellen har noget af den snigende uhyggestemning, man også finder i H.P. Lovecrafts noveller. "Works of Art" af Nina Kiriki Hoffman handler om en kunstner, der mener, at der kun må eksistere et af hans værker af gangen. Når han har lavet noget nyt, skal det gamle ødelægges. Novellen byder på en af disse slutninger, man ikke kan ryste af sig i flere dage.

Ian Watson har skrevet en ganske grum sag, "Last Bodies", om nogle yuppier, der en dag finder et levende rævehoved ude i haven, mens Charles L. Grant leverer endnu en af sine afdæmpede og tankevækkende noveller, "Now and Again in Summer" om en togrejse med en uendelig destination.

Mange af novellerne er af den stille og rolige type, men Wagner har også taget et par af de helt rå historier med. Gregory Nicoll fortæller i "Dead Air" om en ensom discjockey på en stille radiostation midt om natten. Hvem er det, der ringer hele tiden? Hvad betyder den musik, hun spiller? Og hvad sker der, når stationen kun sender "død luft", en iskold tavshed, der er alle radiostationers største frygt. "Dead Air" er ikke alene antologiens bedste novelle, det er også den mest uhyggelige, jeg har læst i jeg ved ikke hvor lang tid. Den er godt nok bare creepy!

Om antologien lige netop indeholder årets bedste horror-noveller, skal jeg ikke kunne sige, men den indeholder det, der har skræmt Karl Edward Wagner. Og det er gode sager.

fredag den 12. august 2016

Arrow Video udgiver DRILLER KILLER og en stribe andre grumme (og knap så grumme) gys

Hvis der er en titel, der skriger af video nasty, så er det Abel Ferraras THE DRILLER KILLER. Engang var den forbudt på video i England, men nu er der ingen problemer med at udgive den, og det har Arrow Video tænkt sig at gøre. Den 28. november er filmen på gaden, og hvis man virkelig er hardcore-fan, så er det selvfølgelig steelbook-udgaven, man skal have fat i. Blot 2500 eksemplarer bliver der lavet af den.

Man kan også vælge at snuppe en version i en mere almindelig æske, men fælles for dem begge er, at der både er en Blu-ray og en dvd med. Blandt det omfattende ekstramateriale er et helt nyt kommentarlydspor med Abel Ferrara og et nyt interview.

Er man til gode gamle 80'er-gys, så må THE INITIATION være det helt rigtige. Den udgiver Arrow Video den 7. november; også i dobbelt-op-format med en Blu-ray og en dvd. Selvfølgelig er der en del nyt ekstramateriale.

Blandt de mere kult-agtige titler, så har HOWLING II: YOUR SISTER IS A WEREWOLF en høj stjerne, og den kan man glæde sig til fra Arrow Video den 14. november, og det er igen med dvd+Blu-ray i den samme æske.

Den sidste nyhed fra Arrow i denne omgang er C.H.U.D. fra 1984. Her ser det ud til, at den i første omgang skal udkomme i USA, men mon ikke, at den på et tidspunkt også kommer ud på det engelske marked?

torsdag den 11. august 2016

Monstret fra sumpen vender tilbage

Blandt de mange figurer i skræk-tegneseriernes verden er Swamp Thing nok en af de mærkeligste. Det var helt tilbage i 1971, at det skræmmende væsen, der engang havde været et menneske, vendte tilbage fra sumpen for at hævne det, der var sket med ham. Det skete i en kort historie i DC-hæftet THE HOUSE OF SECRETS med manuskript af Len Wein og tegninger af Berni Wrightson. Året efter fik figuren sit eget hæfte, og her fik vi beretningen om forskeren Alec Holland, der efter en eksplosion falder i sumpen og derefter forvandles til det mystiske væsen.

Siden da er det blevet til utallige hæfter, og flere gange er man startet forfra med et nr. 1. Det troede jeg også, at man havde gjort, da jeg for nogle måneder siden i Fantask så et SWAMP THING nr. 1. Der stod også et par numre mere, så af ren nysgerrighed købte jeg dem. Det viste sig dog at være en planlagt miniserie, der skulle løbe over seks numre, og i de følgende måneder fik jeg samlet dem alle.

Historiens overordnede titel er "The Dead Don't Sleep", og den er skrevet af Swamp Thing-skaberen Len Wein, mens Kelley Jones har tegnet. Der er fuld knald på lige fra starten af, da tingen fra sumpen kontaktes af et forældrepar, som har brug for at hjælp til at finde deres søn, efter at denne har deltaget i et frygteligt eksperiment på det universitet, hvor han går. Det afløses så stille og roligt af en større historie, hvor Swamp Thing møder en vigtig person fra sin fortid. Denne har umiddelbart gode intentioner, men selvfølgelig stikker der noget under.

Jeg var ganske godt underholdt af denne tegneserie, selv om jeg ikke er up-to-date i Swamp Thing-universet, og derfor ikke lige kunne følge alle de ting og personer, der refereres til. Desværre går historien lidt død i de sidste par hæfter. Nok bygges der op til et gigantisk klimaks, men det virker en smule tyndbenet, og man rives ikke helt så meget med som i første del af fortællingen. Men samlet set er det god læsning, og stemningen og tegningerne er et plus. De seks hæfter samles i øvrigt i en trade paperback, som vil være på gaden den 5. oktober.

onsdag den 10. august 2016

Uha, nu er der hele 79 gysere på min "det mangler jeg at få set"-liste

Jeg har tidligere her på bloggen skrevet lidt om, hvordan jeg fører en liste over de gysere, jeg ikke har fået set endnu - altså de film, jeg har liggende i fysisk form på dvd og Blu-ray. Det er helt vildt nørdet, men det er jo en del af charmen ved at have en interesse. Og det er meget rart lige at have et overblik.

Med jævne mellemrum opdaterer jeg listen, og antallet af titler, der skal føres videre, varierer selvfølgelig fra gang til gang, og det er altid spændende at se, om jeg kan have det hele på en enkelt side i min Moleskine-notesbog. Det var lige ved at knibe denne gang - hele 79 titler fik jeg skrevet ned. Jeg trøster mig dog med, at jeg har fået lidt mere tid til at se film end i de seneste mange måneder, så over tid bliver der nok høvlet lidt ned på listen. Så skal jeg så bare holde op med at købe nye ting. Hmm ...

tirsdag den 9. august 2016

Kindle-gys: FEAR af L. Ron Hubbard

Den amerikanske forfatter L. Ron Hubbard er for de fleste nok bedst kendt som grundlæggeren af Scientology-religionen, der gennem årene har tiltrukket adskillige Hollywood-kendisser og som har været omdrejningspunkt for et hav af kontroverser og konflikter. Men Hubbard skrev også en del fiktion, hvor det især er science fiction-værker som BATTLEFIELD EARTH og ti-binds-eposset MISSION EARTH, der dukker op på nethinden, når man nævner hans navn.

Men en smule horror blev det også til, ikke mindst kortromanen FEAR fra 1940. På forsiden kan man læse et citat fra Stephen King, der understreger, at det er "a classic tale of creeping, surreal menace and horror ... one of the really, really good ones". Også andre forfattere har rost FEAR, og jeg valgte derfor at give den en chance.

Handlingen kort: Universitetsprofessoren James Lowry har fået offentliggjort en artikel om, at ånder, hekse, dæmoner og den slags ikke findes. Hans gode ven Tommy Williams fortæller ham, at det nok ikke var en så god ide med den artikel, og samme dag mister Lowry sin hat. Værre er det, at han tilsyneladende også har mistet fire timer af sit liv. Nu begynder Lowry at opleve den ene mere mærkelige og uhyggelige ting efter den anden, der udfordrer hans holdning til det overnaturlige. Og han bliver advaret om, at hvis han finder sin hat, vil mysteriet om de mistede fire timer bliver opklaret, men det vil til gengæld koste ham livet.

Plottet i FEAR lyder umiddelbart ganske spændende, men det er en ekstremt irriterende bog at komme igennem. De fleste af de ting, som Lowry bliver udsat for, er mere underlige end egentligt uhyggelige, og kun i ganske få scener er det noget, der emmer af lidt spooky stemning. Og i kapitel seks af de otte begynder forfatteren for alvor at rable, og hele historien falder fra hinanden. Ifølge forfatteren Robert Heinlein, så skulle FEAR være skrevet på en togtur fra New York til Seattle, og man fornemmer tydeligt, at Hubbard absolut ikke havde nogen ide om, hvordan han skulle afslutte den historie, han var begyndt at skrive. Plot-twistet er bestemt også en tynd kop the.

FEAR er en ganske ligegyldig og uinteressant sag, men det er nu meget sjovt at læse præsentationen af Hubbard sidst i bogen, hvor man elegant undgår at nævne Scientology. Her kan man læse at "The impact and influence that his novels and stories had on the fields of science fiction, fantasy and horror virtually amounted to the changing of a genre". Hold da op. Store ord. Jeg har personligt svært ved at se, at FEAR på nogen måde har bidraget med noget, men fred være med, at andre har den opfattelse. Jeg kommer i hvert fald ikke til at læse mere af L. Ron Hubbard.

Jeg har købt e-bogs-udgaven af FEAR og læst den på min Kindle.

mandag den 8. august 2016

Nå, får du læst nogle horror-bøger? Tja, det bliver da til lidt billige gys på min Kindle

Udbuddet af horror-litteratur er ganske omfattende i Amazons Kindle-butik. Udfordringen kan være at skelne hit fra skidt. Mange etablerede navne udkommer nu i elektronisk format, og det kan ofte være den nemmeste måde at fat i bøgerne på, fordi det er mange år siden, at nogle af titlerne udkom i fysisk form, og de kan derfor være umulige at opdrive til en fornuftig pris. Samtidig har muligheden for at publicere elektronisk inspireret en sværm af skribenter til at forsøge sig med genren. Der er nok at vælge imellem.

Man kan selvfølgelig kigge på bestseller-listerne og så kombinere det med en grundig gennemgang af de bruger-anmeldelser, der ligger på Amazon - eller man kan vælge at tage chancen og så bare købe noget. Mange bøger i Kindle-shoppen kommer på tilbud, og man kan hurtigt finde spændende titler til 99 cent.

Det gælder en håndfuld af de horror-bøger, jeg har liggende i min Kindle - de har på det ene eller det andet tidspunkt kostet lige omkring en dollar. Med moms bliver det en lille smule mere, men det er på alle måder en fair pris, når man kan købe en horror-roman for syv-otte kroner. Imellem mine andre gøremål og projekter prøver jeg så at komme igennem den elektroniske bunke af horror-romaner, og jeg får da høvlet en titel i ny og næ.

Læserne her på bloggen kan muligvis have glæde af nogle hurtige anmeldelser af de titler, jeg kæmper mig igennem - også selv om jeg ikke kan garantere, at den aktuelle pris på bøgerne stadig er i omegnen af en dollar. Så med ujævne mellemrum vil jeg barsle med en anmeldelse, når jeg er blevet færdig med en e-bog i den skræmmende ende af spektret. Kig forbi; måske bliver det uhyggeligt.

søndag den 7. august 2016

Nye "gamle" gys på Blu-ray

Det flinke postbud har været forbi her i weekenden, og han havde gode sager med - alle på Blu-ray. Med SCARECROWS og DRIVE IN MASSACRE er jeg nu up-to-date med de titler, som engelske 88 Films har udgivet i deres Slasher Classics Collection. Man må så leve med, at ikke alt i serien rent faktisk er slashere, men sådan er det. Også fra 88 Films snuppede jeg kapitel 4 og 5 i PUPPET MASTER-serien, og fra Eureka Entertainment blev det til THE OTHER. Lækkert.