torsdag den 23. marts 2017

Et forudbestilt gys

Når jeg bestiller film på nettet fra f.eks. Amazon, så er det ofte fire eller seks film, der ryger ned i den elektroniske indkøbskurv. Så sparer man lige lidt på portoen, og det er herligt at få en stor pakke i hænderne med en masse guf. Men det kan også være hyggeligt at forudbestille enkelt-titler - især hvis det er noget, man rigtig gerne vil have fingre i.

Det gælder f.eks. Slasher Classics Collection-serien fra 88 Films. Herfra har jeg lige forudbestilt RETURN TO HORROR HIGH på Blu-ray. Er ikke helt sikker på hvornår den udkommer, men det sjove ved at forudbestille er, at man en dag pludselig finder en lille pakke i sin postkasse ... og så tænker man "nå ja, det har jeg jo bestilt for flere uger siden".

søndag den 19. marts 2017

Selv om kranie-øen vrimler med ulækre monstre, så er det Kong, der regerer her

KONG: SKULL ISLAND (2017)
Det var helt tilbage i 1933, at et biografpublikum for første gang kunne opleve historien om den mystiske tropeø Skull Island, hvor kæmpeaben Kong regerer. Ganske vist var aben ikke det eneste farlige væsen på øen, men det var Kong, det hele handlede om, og det stolte dyr måtte lide den triste skæbne at blive fragtet til New York, hvor han kom af dage efter at være blevet skudt ned fra Empire State Building.

Siden er Kong vendt tilbage i forskellige inkarnationer, hvor vi har mødt hans søn, set ham kæmpe mod Godzilla, oplevet ham slås mod en robot-udgave af sig selv og vi har endda været med, da han skulle have en hjertetransplantation. Ikke alle filmene har været officielle sequels, men sådan er det lidt i filmenes verden. I 1976 og i 2005 forsøgte man sig med remakes af den klassiske historie, men ikke siden Peter Jacksons kluntede monster af en film, har den store abe udstødt sine brøl på et biograflærred.

Nu kommer så KONG: SKULL ISLAND, og man må godt nok sige, at det er en film, der brøler igennem. Netop som Vietnamkrigen er ved at ebbe ud, får Bill Randa fra det mystiske Monarch-agentur de sidste detaljer på plads vedrørende en ekspedition til en stort set ukendt ø i Stillehavet. Egentlig skal ekspedtionen undersøge de geologiske forhold på øen, men Randa sørger for at få en større militær-eskorte med - bestående af garvede mænd fra krigen i Vietnam - så andre ting står muligvis på hans dagsorden. Med er også en tidligere britisk SAS-agent og en pacifistisk fotograf.

Da ekspeditionen når sikkert frem til øen gennem den evige storm, der hærger i området, begynder de at smide eksplosiver for at måle undergrundens sammensætning. Få øjeblikke senere angribes de mange helikoptere af en 30 meter høj abe, der smadrer dem en for en og spreder vragene over et stort areal. Nu må de overlevende prøve at samle stumperne og nå frem til det sted på øen, hvor de kan blive samlet op. Men det går hurtigt op for dem, at aben blot er et af mange skræmmende væsener på Skull Island.

Den nye Kong-film er en del af det såkaldte MonsterVerse; et univers af monstre, der er hovedpersonerne i en stribe film fra Legendary Entertainment. Det første kapitel var GODZILLA fra 2014 af Gareth Edwards, hvilket på mange måder var en flot film, men den led noget under, at den var længe om at komme i gang, og så meget så vi reelt ikke til hverken titel-monstret eller de andre drabelige uhyrer, der var en del af handlingen. Det problem har vi ikke i KONG: SKULL ISLAND - det er ganske enkelt væg-til-væg-monster-action i de små to timer, filmen varer.

Allerede få minutter inde får vi de første glimt af den store abe, og da ekspeditionen når frem til øen, går det for alvor løs. I første omgang er Kong det værste af deres problemer, men vi introduceres også for en kæmpeedderkop, nogle flyveøgle-lignende fugle, en gigantisk blæksprutte og de ekstremt skræmmende Scullcrawlers. Enkelte mere fredelige væsener byder øen også på, men fælles for dem alle er, at de er enorme og meget anderledes.

Kong har et udestående med de grumme Scullcrawlers, og det fører til forrygende monster-kampe, men det er også en fryd at se ham gå i lag med den enorme blæksprutte, der ligner noget fra H.P. Lovecrafts værste mareridt. Og edderkoppen er skyld i en scene, der er en direkte reference til CANNIBAL HOLOCAUST - og det er endda med vilje fra instruktørens side. Nu kan man altid diskutere genren, når vi har med disse monsterfilm at gøre, men KONG: SKULL ISLAND er krydret med en passende portion horror-elementer, så der er noget at komme efter for de fleste fans.

Som en ægte Kong-historie, så er der selvfølgelig også en stamme af indfødte på øen, hvilket udløser mange fine scener - især fordi en af dem faktisk er en outsider. Og så skal vi naturligvis også have det klassiske Skønheden og Udyret-øjeblik, hvilket præsenteres fint og elegant uden at det bliver for pladder-romantisk eller Disney-agtigt. Men inde ved kernen er KONG: SKULL ISLAND et hæsblæsende monster-eventyr, der byder på fænomenal underholdning fra start til slut - og det er i den grad godkendt!

På rollelisten finder vi solide navne som Samuel L. Jackson og John Goodman, der formentlig ville kunne lave sådan en film i søvne, men de gør det godt og sørger for en passende tyngde. John C. Reilly er et hit i en overraskende rolle, mens Brie Larson er ekstremt sød og charmerende. Til gengæld lades Tom Hiddleston lidt i stikken af manuskriptet, selv om han egentlig er kørt i stilling til at være helten. Men det betyder ikke så meget i den samlede bedømmelse. I mange af de mindre roller spilles der til gengæld fint, og man får en god fornemmelse af de amerikanske soldater, der har været vant til at kæmpe mod en mere jordnær fjende som Viet Cong.

Indrømmet ... sine steder er historien præcis lige så hul som de kranier, der har givet navn til Kongs ø, men der er også bare så mange små ting og detaljer, der fungerer optimalt, så man lever fint med med at manuskriptet halter nogle steder. Til gengæld må mange sige, at de mange special effects har et ekstremt højt niveau - det er virkelig noget af det mest imponerende, jeg har set længe. Aldrig før har Kong virker så ægte og levende. Ja, vi er langt væk fra de charmerende stop motion-effekter fra 1933, men den mægtige abe fremstår mere nærværende og levende end nogensinde før. Og så kan man ikke forlange mere af en Kong-film.

I en af de kommende MonsterVerse-produktioner er det tanken, at Kong skal møde Godzilla (hvilket sådan set allerede er sket i en af de gode gamle japanske film, men lad det nu ligge), men at der er mere monster-tam-tam i vente får man en fornemmelse af, hvis man bliver hængende til efter rulleteksterne på KONG: SKULL ISLAND. Her får man lige en lille krølle på historien, som kendere af japanske monsterfilm vil sætte pris på.

KONG: SKULL ISLAND, USA, 2017. Instruktion: Jordan Vogt-Roberts. Medvirkende: Tom Hiddleston, Samuel L. Jackson, Brie Larson, John C. Reilly, John Goodman. Musik: Henry Jackman.

mandag den 13. marts 2017

Sam Raimis EVIL DEAD II bliver 30 år

I dag kan Sam Raimis EVIL DEAD II fejre sin 30 års fødselsdag. Det er instruktørens opfølger til den energiske og blodige THE EVIL DEAD fra 1981, og 2'eren kan betragtes både som et remake og en sequel. Optagelserne fandt sted i Michigan og North Carolina i 1986, og den 13. marts 1987 havde den så premiere i USA. I begyndelsen kom den ikke ud i så mange biografer, men efterhånden begyndte den blodige snebold at rulle, og filmen blev et fair hit i bifferne. Men den har nok også været lidt af et hit på video.

Det var i hvert fald i det format, at jeg første gang stiftede bekendtskab med den. Kan huske, at jeg blot få minutter inde i filmen sagde noget i retning af "det er simpelthen løgn, det der". Havde ikke i min vildeste fantasi forestillet mig, at noget så vanvittigt og energisk kunne skabes i filmens verden - en slags tegnefilm på syre; bare med rigtige skuespillere.

EVIL DEAD II kom ud på dansk video med undertitlen "Udrydderen" og en forside, der spoiler filmens slutning. Netop slutningen er det, jeg altid har haft det lidt svært med, men sådan er vi så forskellige. Og slutningen førte selvfølgelig til den gakkede ARMY OF DARKNESS fra 1992. I 2013 kom så det omdiskuterede remake EVIL DEAD, instrueret af Fede Alvarez. Mange hader det, men jeg synes, at det er en flot og grum variant af historien.

Imens er Sam Raimi, Bruce Campbell og alle de andre vendt tilbage til historierne om de onde døde i den populære TV-serie ASH VS. EVIL DEAD, som vi indtil videre har fået to sæsoner af. Og mere er på vej. Det er på alle måder et sejlivet fænomen, hvor et af kapitlerne altså i dag runder et skarpt hjørne.

søndag den 12. marts 2017

Kult-søndag med THE VINEYARD: Zombier, rotter, en fangekælder og kung fu-slagsmål

På en solrig søndag er der ikke meget andet en horror-fan kan gøre end at trække gardinerne for og sætte sig i en sofaen med en gyser - og gerne en underholdende og kulørt en af slagsen. Den amerikansk-canadiske THE VINEYARD fra 1989 passer helt perfekt til det formål. Jeg kan huske reklamerne for filmen i den tids horror-magasiner, men fik den aldrig set - og jeg aner faktisk ikke om den nogensinde dukkede op på dansk VHS.

Men her til eftermiddag tog jeg den ned fra hylden i den fine dvd-udgave fra Arrow Films. Det er en udgivelse i deres ArrowDrome-serie, der især har budt på titler, som fans af skæve, mærkværdige, kult-agtige og psykotroniske oplevelser har haft glæde af. Og THE VINEYARD er på alle måder en bizar sag.

Handlingen er tynd som pergament: Den mystiske vin-producent dr. Elson Po har åbenbart også en interesse i at lave film, og inviterer derfor en gruppe smukke mennesker ud til sin ø, hvor de skal være i en casting. Han har dog skumle ting for i sit laboratorium, men heldigvis har han en flok loyale håndlangere til at hjælpe sig - også når hans kone skal straffes for at ligge i med chaufføren.

Hovedrollen spilles af James Hong, der også har været med til at instruere og til at skrive manuskriptet. THE VINEYARD disker op med kinesiske besværgelser, zombier, rotter, halvnøgne kvinder hængt op i en fangekælder, edderkopper, bare bryster, huset kendt fra PHANTASM, afhuggede hoveder og kung fu-slagsmål. Det er ganske enkelt forrygende. Læg dertil en fin billedkvalitet på dvd'en og en glimrende booklet skrevet af filmkritikeren Calum Waddell. Jeps, så bliver det ikke meget bedre på sådan en søndag.

fredag den 10. marts 2017

Makaber og bizar dansk kortfilm går verden rundt

At genren har det godt ses ikke alene af de mange stærke horrorfilm, der rammer biograferne og on demand-platformene i de disse år - der kommer også en strøm af skræmmende, bizarre og opfindsomme kortfilm. Nogle af dem samles på diverse antologi-udgivelser, mens andre lever et frodigt liv på festivaler verden rundt. En af disse film er DET SJUNKNE KLOSTER (eller THE SUNKEN CONVENT) af danske Michael Panduro.

Filmen er inspireret af H.C. Andersens tekst "Det Sjunkne Kloster" fra 1831, der igen var baseret på et tysk folkesagn af Gottschalck. Vi følger en mand, der lever et stille og roligt liv i en nedslidt lejlighed. Han lytter til støjen fra naboerne, og når han ikke er på arbejde, laver han ikke helt forklarlige ting, der bestemt ikke virker sunde. Alt sammen har et højere formål, men spørgsmålet er, om han finder det, han leder efter.

DET SJUNKNE KLOSTER er uden dialog, men da hovedrollen spilles af et af dansk films mest markante ansigter, nemlig Claus Flygare, så er vi i gode hænder. Og filmen er noget af et hit, hvis man skal vurdere ud fra af antallet af festivaler, den har været udtaget til og vist på. Senest er den blevet udtaget til den belgiske BIFF-festival, og det er festival nummer 40 i den lange række siden den første visning for omkring et år siden.

En egentlig anmeldelse bliver det ikke til her, men bare en heads-up om, at man bør se DET SJUNKNE KLOSTER, hvis man får chancen. Det er en intens og bizar lille sag med elementer af både horror og fantasy. Hvis man er så heldig at have købt billet til det udsolgte arrangement med Thure Lindhardts præsentation af kortfilm under den kommende Odense Film Festival, så vil DET SJUNKNE KLOSTER være en af filmene. Men ellers hold øje med den rundt omkring.

lørdag den 4. marts 2017

Shaun Harbingers fire Undead Rain-bøger er harmløs zombie-underholdning

Hvis man er vild med zombier, så er det bare med at klikke ind på Amazons Kindle-butik, hvor det vrimler med bøger om de levende døde. Problemet er så bare, at kvaliteten kan være tvivlsom, og selv om bruger-kommentarerne kan give nogle fingerpeg om værdien af de enkelte værker, så er det ikke altid nok. Man må ganske enkelt prøve sig frem.

Heldigvis er mange af bøgerne billige, og i enkelte tilfælde kan man opleve, at første bind af en serie bliver givet væk gratis som en del af markedsføringen. På den måde fik jeg fat i Shaun Harbingers RAIN: RISE OF THE LIVING, hvor der siden er kommet tre fortsættelser.

Her møder vi Alex Harley, der har et kedeligt kontorjob, og som bruger resten af sin tid på computerspil og fast food. Han er lettere overvægtig, og derfor er han alt andet end begejstret, da han en weekend befinder sig på vej op af et bjerg i Wales sammen med sine toptrænede venner Mike og Elena. Men Elanes veninde Lucy virker som en spændende person, og det har fået Alex til at tage med på turen.

Men pludselig angribes de af nogle aggressive og blodtørstige personer. De må flygte, og via beskeder på radioen får de at vide, at det er galt over hele landet. Det er noget med en virus. Snart må den umage kvartet kæmpe mod en hær af zombier - noget som Alex kun har prøvet i computerspil.

Jeg ved ingenting om Shaun Harbinger, men jeg kan læse mig til, at han holder af øl, vandreture, computerspil og bøger. I et interview har han fortalt, at målet med Undead Rain-serien primært er at underholde, men at han da håber, at bøgerne byder på et par originale ideer. Og undervejs oplever man da også, at Harbingers zombier har nogle karaktertræk, der ikke er set andre steder.

Bøgerne er lette at læse, og der er brugt tid og kræfter på at få læst korrektur. Handlingen er dog meget computerspils-agtig, og selv om man får en god fornemmelse af personerne, så virker det som om, at de undervejs skal løse nogle meget enkeltstående og isolerede problemer, hvorefter de bevæger sig videre mod det næste niveau.

Man får også på fornemmelsen, at Harbinger løber tør for ideer, og bog nr. 4, WILDFIRE: DESTRUCTION OF THE DEAD, er decideret kedelig. Endnu en bog skulle være undervejs, og Harbinger vil ikke afvise, at det muligvis også kan blive til en spin-off-serie ... men jeg tror ikke, at jeg vil stå først i køen, når de slippes løs i Amazons Kindle-butik. Det er harmløs underholdning, men det er også en tynd kop the.

onsdag den 1. marts 2017

De levende døde kom vandrende med posten

Jeg mangler stadig nogle afsnit af THE WALKING DEAD sæson 6, men jeg har ikke nødvendigvis planer om at kaste mig over spin-off-serien FEAR THE WALKING DEAD lige bagefter. Var en kende skuffet over sæson 1, som jeg har set på HBO Nordic, men alligevel har jeg bestilt sæson 1 og 2 hjem til samlingen - og det på Blu-ray. Et godt tilbud på CDON kombineret med fri fragt gjorde, at jeg slog til, og i dag fandt jeg pakken i postkassen. Men jeg ville nu hellere have en pakke med THE WALKING DEAD sæson 7 på Blu-ray, men den udgivelsesdato kendes endnu ikke.

mandag den 27. februar 2017

Blodig Weekend afslører det meste af programmet, og får besøg af Fred Williamson og Anders Hove

Blodig Weekend-festivalen anno 2017 kører i Cinemateket i København i dagene fra den 6. til og med den 9. april. Indtil videre har enkelte af titlerne været afsløret, men nu er store dele af programmet klar. Et par titler må vi dog vente på, men meget er på plads, og det betyder blandt andet, at stjerner som Fred Williamson og Anders Hove kigger forbi. Det er jo cool.

Åbningsfilmen bliver den pænt hypede THE BELKO EXPERIMENT, der er instrueret af Greg (WOLF CREEK) Greg McLean, og så kan man blandt andet se den vildt omtalte THE VOID, det spanske splatter-orgie LA NOCHE DEL VIRGEN (THE NIGHT OF THE VIRGIN), Dolph Lundgren på spøgelsesjagt i DON'T KILL IT, den makabre norske lavbudget-gyser LYST, antologi-filmen XX, der udelukkende er instrueret af kvinder, Stephen King-favoritten THE AUTOPSY OF JANE DOE og den politisk ukorrekte PREVENGE.

Stjerne-gæsterne udløser selvfølgelig et par nostalgiske titler, så man kan selvfølgelig se FROM DUSK TILL DAWN med Fred Williamson og SUBSPECIES med Anders Hove. Da Williamson har en bred karriere med blandt andet optrædener i blaxploitation-film, så diskes der op med en visning af Larry Cohens BLACK CAESAR, men af en eller anden grund har Blodig Weekend også fundet plads til actionfilm som POUND OF FLESH med Jean-Claude van Damme og den indonesiske HEADSHOT. Nå, dem om det.

Som sagt venter vi lige på et par titler mere, men det ligger fast, at lørdagen i Cinemateket også vil være præget af det store Collector's Market, hvor man kan købe alskens ting og sager, når samlere og forhandlere står klar ved deres boder. Markedet er gratis, men ellers er billetprisen 85 kroner pr. film, men man kan købe et rabatkort med seks klip for 400 kroner i Cinematekets billetsalg.