onsdag den 15. august 2018

... hov, vi skal da lige samle op på det, som 88 Films render rundt og laver i deres The Italian Collection

Jeg har netop modtaget Umberto Lenzis GATTI ROSSI IN UN LABIRINTO DI VETRO fra 1975 i den nye Blu-ray-dvd-combo-udgave fra engelske 88 Films. Vi er i giallo-land, og selv om den ikke bliver beskrevet direkte som en horrorfilm, så virker plottet så blodigt og bizart - en morder går direkte efter sine ofres øjne - at jeg har købt den alligevel. Internationalt er den kendt som EYEBALL.

EYEBALL er selvfølgelig en del af den stadigt voksende The Italian Collection fra 88 Films, hvor de også har en kannibalfilm lige på trapperne, nemlig SCHIAVE BIANCHE - VIOLENZA IN AMAZZONIA eller AMAZONIA: THE CATHERINE MILES STORY fra 1985. Efter min mening er den ikke udpræget vellykket, men mon ikke at det ender med, at jeg køber den alligevel? Det er jo kannibaler, for pokker! Udgivelsesdatoen er den 20. august, men de første 500 eksemplarer er solgt (og udsolgt) som en limited edition med en slipcase og en booklet via selskabets hjemmeside.

En amerikaner og en italiener mødes i DUE OCCHI DIABOLICI, nemlig George A. Romero og Dario Argento. Filmen, der er fra 1990, er ikke det stærkeste fra de to herrer, men den har sine øjeblikke. TWO EVIL EYES er den internationale titel. Udkommer den 24. september i en dvd-Blu-ray-combo.

Den 22. oktober diskes der op med Umberto Lenzis og James Justices NIGHTMARE BEACH fra 1989. I Italien fik filmen undertitlen LA SPIAGGIA DEL TERRORE. Vi får intet mindre end en 2K-restaureret udgave, så det er ikke så ringe endda.

Også den 22. oktober bliver det til Claudio Fraggassos AFTER DEATH (OLTRE LA MORTE) fra 1989. Den er i England kendt som ZOMBIE FLESH EATERS 3. 

... og den sidste titel, jeg lige kunne grave frem. Den 12. november er det tid til Bruno Mattei og Claudio Fraggassos RATS - NOTTI DE TERRORE fra 1984. Her har vi på ingen måde at gøre med en af mine favoritter, men det er jo altid (u)lækkert med italiensk gys på Blu-ray.

mandag den 13. august 2018

En pakke med gys fra Arrow

Pakkeposten nåede forbi vores adresse i dag med en forsendelse fra engelske Arrow Video. Egentlig havde jeg opgivet at købe noget i deres store sommerudsalg, men der var masser af gode titler tilbage, da udsalget var tæt på at slutte. Så jeg fik lavet en bestilling og nu er filmene her. Mit indkøb har lidt en italiensk slagside med fire Mario Bava, en Umberto Lenzi og en Lucio Fulci, men det er under alle omstændigheder herligt at få fat i filmene i lækre Blu-ray-udgaver med masser af ekstramateriale. Hvis du ikke lige kan genkende forsiderne på her på billedet fra det, du måske har set på Amazon eller Arrows egen hjemmeside, er det fordi, jeg ikke er fan af de nytegnede covers, så jeg vender dem altid om.

søndag den 5. august 2018

Skrækfest 2018: Horror-festival i Odense

Den sidste uge af september går Odense komplet horror-amok med en masse arrangementer for store og små. Fællestitlen er Skrækfest 2018, og det er Odense Bibliotekerne, der står bag i samarbejde med Planet Pulp, Metal Mekka, Nordisk Film Biografer, AOF Odense & Nordfyn, Dansk Horror Selskab, Rollespilsforeningen Føniks, CrossroadLarp og Odense Zombie Events og med støtte fra Statens Kunstfond. Det hele starter tirsdag den 25. september og rundes af søndag den 30. september.

Undervejs vil man blandt andet kunne høre horrorforsker Mathias Clasen fortælle om aktuel forskning i uhyggens og genrens psykologiske og biologiske dimensioner, stifte bekendtskab med italienske horror-scores fra Goblin, høre forlægger og forfatter Henrik Sandbeck Harksen fortælle om H.P. Lovecraft, spille horror-brætspil, se THE EXORCIST, japanske gys og sci-horror-klassikere, dykke ned i horror-litteratur, høre dødsmetal, komme til skrækmarked og en hel masse andet.

Jeg har ikke kunnet finde en hjemmeside, der lige samler det hele, men man kan se mere på denne Facebook-side og ellers finde de enkelte arrangementer på Odense Bibliotekernes hjemmeside. Ellers er det hele plottet ind i Skræk og Rædsels horror-kalender.

fredag den 3. august 2018

Joe Dantes PIRANHA fylder 40 år

Efter Steven Spielbergs succes i 1975 med JAWS var det ikke underligt, at andre filmskabere så muligheden for at fylde biograferne med produktioner, der på den ene eller den anden måde mindede om. Det var film som ORCA, GRIZZLY, ALLIGATOR og den slags, der dukkede op - og så var der selvfølgelig Joe Dantes PIRANHA, der handler om en sværm af genetisk manipulerede piratfisk, der truer en lille by. Filmen havde premiere den 3. august 1978 i USA og den kan dermed fejre sit 40 års jubilæum.

Det var B-film-kongen Roger Corman, der var en af producenterne på PIRANHA, og da Joe Dante havde bevist, at han kunne instruere på små budgetter, fik han chancen. John Sayles måtte dog lige give det oprindelige manuskript et pift, mens man eksperimenterede med at få piratfiskene til at se ud på en tilfredsstillende måde på lærredet. Budgettet var på omkring 850.000 dollar (mange forskellige tal nævnes dog alt efter, hvilke kilder man læser), og på rollelisten havde man blandt andet Kevin McCarthy, Dick Miller, Paul Bartel og selveste Barbara Steele.

PIRANHA kom ud få uger efter JAWS 2, og Universal havde truet med en retssag for at få stoppet Joe Dantes piratfiske-gyser, men det gik i sig selv, fordi Steven Spielberg sagde god for for PIRANHA. Og filmen blev et kæmpehit verden over, selv om anmelderne var alt andet end begejstrede. Den 10. november 1978 nåede den til Danmark under titlen RÆDSLER I DYBET. I en af avis-annoncerne kunne man læse: "Tusinder af verdens farligste og mest blodtørstige fisk er sluppet løs ved et populært badested!!! En uhyggelig massakre er følgen". 

Efter min mening er PIRANHA en af de bedste dyregysere, der nogensinde er lavet, og jeg har set den flere gange. Man kan godt mærke, at den er lavet med et glimt i øjet, men sådan er det med de fleste af Joe Dantes film - det er derfor, vi holder så meget af dem. Samtidig er PIRANHA ganske blodig og intens, så man er underholdt fra start til slut i denne film.

Musikken blev komponeret af Pino Donaggio, og man kunne i 1979 erhverve sig soundtracket på lp fra Varèse Sarabande. I 2004 kom en cd-udgave, der dog var limited til 1000 eksemplarer. Filmen er udkommet på dvd her i Danmark fra Another World Entertainment, men en Blu-ray-udgave har vi aldrig fået.

PIRANHA blev i 1981 fulgt op af PIRANHA II: THE SPAWNING, der blandt andet havde James Cameron som en af instruktørerne. Det var en film med mange problemer bag kameraet, og det færdige resultat er alt andet end vellykket. I 1995 kom et mindre kendt remake, der genbruger materiale fra den originale film, og i 2010 gik det noget bedre med Alexandre Ajas remake, PIRANHA 3D. Den blev siden fulgt op af en ret tåbelig sequel, nemlig PIRANHA 3DD. Men det hele startede altså for 40 år med en lille film, der lagde sig i kølvandet på den enorme succes, som JAWS havde haft.

søndag den 29. juli 2018

Tre TV-gys på vej fra Kino Lorber Studio Classics

Der er noget helt særligt over TV-horror fra 70'erne, og man må sige, at Kino Lorber Studio Classics sender spændende ting ud på markedet op til Halloween - og det både på dvd og Blu-ray. Den 2. oktober udkommer THE NIGHT STALKER fra 1972, instrueret af John Llewellyn Moxey og med Darren McGavin i hovedrollen som journalisten Carl Kolchak, der graver i sagen om en stribe mord i Las Vegas. Man får blandt andet et kommentarlydspor af filmhistorikeren Tim Lucas, et interview med instruktøren John Llewellyn Moxey og et interview med komponisten Bob Cobert.

Filmen blev i 1973 fulgt op af THE NIGHT STRANGLER, instrueret af Dan Curtis. Udgivelsesdatoen fra Kino Lorber er den samme, nemlig den 2. oktober. Også her får man et kommentarlydspor af Tim Lucas og et interview med Bob Cobert, men der er selvfølgelig også andet ekstramateriale. For begge film gælder, at der er tale om 4K-restaureringer, så det burde være flotte billeder, der gemmer sig på skiverne.

Men de er ikke færdige endnu. Den 16. oktober udgiver selskabet en af de mest berømte TV-gysere, nemlig TRILOGY OF TERROR fra 1975, instrueret af Dan Curtis. Den er den, hvor Karen Black spiller fire forskellige roller, og hvor der blandt andet er en historie om en morderisk dukke. Selvfølgelig er der masser af ekstramateriale på, og vi har igen at gøre med en 4K-restaurering. Dvd-udgivelserne er region 1, mens Blu-ray-udgivelserne er region A.

tirsdag den 24. juli 2018

Arrow holder stort udsalg med masser af gyserfilm, men for pokker altså ... jeg har sommerferie!

Jeg plejer at lukke helt ned for mine online-indkøb i løbet af sommerferien for ikke at vende tilbage til en postkasse, der er fyldt til bristepunktet. Op til selve ferien kan man så opleve nogle logistiske problemer, hvis man har pakker på vej, før man smutter, og jeg har været nødt til at ringe til min lokale postbutik for at få dem til at holde på en pakke, til jeg vender tilbage - ellers ville den være blevet sendt tilbage til Amazon.

Men selvfølgelig er der fristelser! Lige nu holder engelske Arrow deres store sommerudsalg, og der er vel 40-50 horror-titler, jeg uden problemer kunne proppe i den elektroniske indkøbskurv. Nu ville det så være et problem, hvis jeg trykkede "pay now" med 40-50 titler i indkøbskurven, for så ville min lommepenge-konto nok ligne det eksploderende hoved i SCANNERS.

Men mindre kan selvfølgelig også gøre det, men jeg tror, at jeg springer over i denne omgang. Kan slet ikke holde styr på det med pakker, der ankommer til en overfyldt postkasse. Men selvfølgelig følger jeg med hele tiden, og det er fristende at shoppe horror, selv om temperaturen nærmer sig de 30 grader. Arrows udsalg slutter den 6. august, og på det tidspunkt er der måske stadig spændende ting tilbage og så hopper jeg måske på med en seks-otte titler. Ja, det er hårdt at være horror-fan, men det er dæleme også sjovt.

mandag den 23. juli 2018

Gyser-slik: Dracula Skulls

De klassiske Dracula-bolsjer er gennem årene blevet suppleret med en stribe varianter, og der kommer hele tiden nye til. I dag købte jeg denne pose Dracula Skulls i Lidl. Her er tale om blød saltlakrids, og de smager fint. Der var også en pose kaldet Sour Skulls, men jeg er ikke fan af sur slik, så dem lod jeg ligge. Man kan læse mere om Dracula-bolsjerne på producentens hjemmeside, men de nye varianter er ikke lagt op endnu.

søndag den 22. juli 2018

Jeg tror altså ikke, at jeg får læst MAGGOTS af Edward Jarvis i denne sommerferie

Inspireret af min anmeldelse af PAPERBACKS FROM HELL-fagbogen kastede jeg mig over en af disse paperbacks fra helvede, nemlig MAGGOTS af Edward Jarvis. Den er fra 1986 og handler ganske rigtigt om maddiker. Forfatteren ved jeg ikke noget om, men man kan på forsiden se, at han også står bag en bog med titlen PESTILENCE. Så alt burde være godt.

Det er det desværre ikke, og allerede omkring side 30 må jeg kaste håndklædet i ringen. Bogen er ganske enkelt elendigt skrevet. Nu har man selvfølgelig en højere tolerancetærskel, når man har med disse bøger at gøre, men Jarvis er helt håbløs. Allerede tidligt i bogen oplever en gruppe mennesker et gigantisk væsen i en grotte, som en af dem hurtigt ræsonnerer sig frem til kunne være en 13-14 meter lang maddike. Så hopper vi til en skoleklasse, hvor en lærer desperat forsøger at undervise en gruppe drenge i sammensætningen af det, vi finder under jordoverfladen, alt imens han i sine egne tanker brokker sig over, at nogle af hans kolleger ikke tror på teorien om bløde jordlag, der kan indeholde liv. Store dele af det kapitel virker som noget, der er skrevet af fra en skolebog.

Næste kapitel indledes således: "Into a tiny, dark, unwindowed and airless bathroom in a small luxurious lakeside hotel at Riva del Garda, Italy, walked naked, pressing the light-cum-air-conditioning switch as she went, Jo Reynolds, stunning, young, predictably alcoholic wife of dynamic, up and coming, detestable Democratic Presidential candidate Senator Wayne D. Renolds. She felt hot, irritable, unbearably tired and edgily impatient for the soothing balm of a cool shower".

Ja, vi har jo at gøre med en nøgen kvinde, der er på vej i bad, hvilket er ret interessant, men det er bare så sjusket skrevet. Så bogen ryger tilbage i stakken igen, hvor jeg heldigvis har mere lovende titler liggende. Måske får jeg læst MAGGOTS på et andet tidspunkt, men den fantastiske forside af Terry Oakes lovede mere, end hvad indholdet rent faktisk diskede op med.

fredag den 20. juli 2018

Hammers THE DEVIL RIDES OUT fylder 50 år

Det engelske filmselskab Hammer havde det godt med at lave gysere i serier, og derfor husker mange deres Frankenstein-, Dracula- og mumie-produktioner, der i en årrække var markante indslag i biografernes udbud. Men en god håndfuld af deres film var enkeltstående produktioner uden forbindelse til noget, de tidligere havde lavet, og blandt dem finder man noget af det bedste, Hammer-studierne formåede at levere. En sådan film er THE DEVIL RIDES OUT, der i dag runder de 50 år - 20. juli 1968 havde den premiere i de engelske biografer.

Filmen er baseret på en roman fra 1934 af horror- og thriller-forfatteren Dennis Wheatley, der i sin tid blev betragtet som lidt af en ekspert ud i det okkulte, og som i 60'erne solgte en million eksemplarer af sine bøger om året. THE DEVIL RIDES OUT er en fortælling om kampen mellem Duc de Richeleau, der besidder en stor viden om overnaturlige emner, og kultlederen Mocata, der bekender sig til mørkets kræfter. Omdrejningspunktet for handlingen er to unge mennesker, der er kommet i kløerne på kulten og som skal reddes fra deres onde planer.

Det var stærke folk, der stod bag THE DEVIL RIDES OUT. Genre-giganten Richard Matheson skrev manuskriptet, Hammer-veteranen Terence Fisher instruerede og Christopher Lee og Charles Gray gjorde det fantastisk som de to okkulte kombattanter. Det interessante ved filmen er, at Christopher Lee optræder i en af sine sjældne helte-roller. Enkelte steder er den præget af kluntede special effects, men sådan er det.

Desværre har jeg kun set THE DEVIL RIDES OUT en enkelt gang, men hold da op, hvor var det en god oplevelse. Så den skal helt klart have et gensyn i den nærmeste fremtid. Et 50 års jubilæum er i hvert fald en glimrende anledning. Man kan bestille den hjem fra England i en Blu-ray/dvd-combo-udgave, der er krydret med diverse ekstramateriale.

torsdag den 19. juli 2018

Horror-biblioteket: Grady Hendrix (med Will Errickson): PAPERBACKS FROM HELL: THE TWISTED HISTORY OF '70s AND '80s HORROR FICTION

Der var engang, hvor man ikke kunne gå ind i en boghandel eller en kiosk uden at blive mødt med bunker af kulørte paperbacks i alverdens genrer. Her sprang horror-udgivelserne selvfølgelig ekstra meget i øjnene med deres makabre forsider med gustne skeletter, dæmoniske børn, djævletilbedere, opløste lig og morderiske klovne. Danske forlæggere var også med på vognen, men ellers var det især amerikanske og engelske forlag, der gennem 70'erne og 80'erne oversvømmede markedet med grumme, grusomme og groteske paperbacks.

Store dele af den historie kan man nu læse om i PAPERBACKS FROM HELL: THE TWISTED HISTORY OF '70s AND '80s HORROR FICTION af Grady Hendrix. Bogen har han lavet sammen med Will Errickson, som via bloggen Too Much Horror Fiction har gjort et stort arbejde for at dokumentere den bølge af horror-litteratur, der prægede populær-kulturen i et par årtier, før alt døde ud og læserne i stedet overgav sig til thrillers om intelligente seriemordere.
Grundlaget for hele horror-paperback-fænomenet synes at være tre bøger fra sidst i 60'erne til først i 70'erne, nemlig Ira Levins ROSEMARY'S BABY, Tromas Tryons THE OTHER og William Peter Blattys THE EXORCIST
Før det hele gik amok havde de amerikanske forlag haft en del succes med bøger med et gotisk twist, gerne noget med kvinder, der giftede sig med mystiske rigmænd eller adelsmænd, der boede i store skumle huse fyldt med hemmeligheder. Senere kom mere pulp-agtige historier så som The Guardians-serien forfattet af pseudonymet Peter Saxon. Grady Hendrix skriver: "The six Guardian books were about sqaure-jawed, tweed-and-blackbriar-pipe types investigating haunted houses, underwater vampires, voodoo cults and Australians. Sort of like Scooby-Doo, only with more orgies". Som man fornemmer, så er PAPERBACKS FROM HELL skrevet med et glimt i øjet.

Disse tre titler var med til at starte en horror-bølge i boghandlerne.
Men grundlaget for hele horror-paperback-fænomenet synes at være tre bøger fra sidst i 60'erne til først i 70'erne, nemlig Ira Levins ROSEMARY'S BABY, Tromas Tryons THE OTHER og William Peter Blattys THE EXORCIST. De solgte i millioner af eksemplarer og det fik forlæggerne til at gå på jagt efter mere af det samme. Alt, der bare smagte af noget med Satan, kunne åbenbart sælges, så også ældre bøger blev hevet frem fra arkiverne og genudgivet med nye covers - helst med en variant af Djævelen på omslaget, upåagtet om han optrådte i historien eller ej.

Og så gik det ellers slag i slag. Hendrix dokumenterer dette gennem en række kapitler med titler som "Creepy Kids", "When Animals Attack", "Real Estate Nightmares" og "Inhumanoids". Dele af paperback-salget var selvfølgelig bundet op på diverse filmatiseringer, og de tre første THE OMEN-paperbacks er reelt roman-udgaver af biograffilmene, men siden levede serien videre i bøger som OMEN IV: ARMAGEDDON 2000 og OMEN V: THE ABOMINATION. Det gjaldt også i nogen grad Amityville-historierne, men her stak det også helt af filmens verden.

Masser af morderiske dyr.
Horror-bøgerne fik dog sit helt eget liv, og nogle forlag specialiserede sig i at få de vildeste og mest grænseoverskridende paperbacks ud i boghandlerne. Forfatterne var ikke nødvendigvis kendte, men mange af dem kunne skrive i et forbløffende tempo, og så måtte de finde sig i, at de kun fik beskedne forskud for bøgerne og at betalingen i det hele taget var lav og forsinket. Til gengæld var der næsten ingen grænser for hvor brutale, bizarre og blodige bøgerne kunne være.

Forsiderne er selvfølgelig et kapitel for sig, og ud over at man kan nyde i hundredvis af dem, så præsenteres flere af kunstnerne undervejs. Nogle af dem levede højt på, at de kunne lave noget, der mindede om Frank Frazetta og lignende stjerner, mens andre markerede sig med en ganske særlig og let genkendelig stil. Hertil kom diverse tricks med prægede titler, så bogstaverne hævede sig på forsiden, sølv- eller guld-farvede titler eller udstansninger, så man kunne kigge ind til en ekstra forside, der gemte sig. Alt blev forsøgt for at sælge flere bøger.

Vampyrer har længe været et salgbart emne.
Forfatteren har i et interview med The Guardian fortalt, at han læste 326 af disse bøger som en del af sin research. Undervejs fortaber han sig da også i handlingsbeskrivelser af flere af dem, og man forstår ikke altid, hvorfor det er lige er de udvalgte bøger, der skal fremhæves. Fokus er ikke lige skarpt hele vejen igennem, men det er samlet set en underholdende og informativ bog. Og så kan man ikke blive træt af at kigge på de mange skønne bogforsider.
I dag skal man ud på loppemarkederne eller på eBay for at finde disse paperbacks
Da bogen er amerikansk har den en oplagt slagside. Ganske vist nævnes flere engelske forfattere, men det er lidt som om, at store dele af paperback-fænomenet slet ikke er med. I England gik man især vildt meget op i naturen-går-amok-bøger, og selv om det noteres undervejs, så er det de amerikanske udgivelser af disse titler, der fokuseres på. Nok bruges en sides penge på Guy N. Smiths kæmpekrabbe-gysere, men forfatterens navn nævnes ikke i teksten - det må man se på bogomslagene.

I det hele taget ignoreres det, at Guy N. Smith var en enmandshær, når det gælder billig horror-fiktion. Jeg savner også mere omtale af Richard Laymon, der ganske vist var amerikaner, men han fik stor succes i England. Men vi kan måske håbe på et bind 2, der fokuserer mere på den engelske horror-paperback-scene.

I dag skal man ud på loppemarkederne eller på eBay for at finde disse paperbacks. Mange af teksterne er tilgængelige i e-bogs-format, men når det gælder lige præcis den her form for litteratur, så skal den nok opleves i sin originale form, nemlig som en paperback med en væmmelig forside. Tak til Grady Hendrix og Will Errickson for at holde liv i fortællingen om dem.

Grady Hendrix (med Will Errickson): PAPERBACKS FROM HELL: THE TWISTED HISTORY OF '70s AND '80s HORROR FICTION. Quirk Books, 2017. 254 sider.