mandag den 18. februar 2019

Så fik jeg endelig set IT! ... altså den fra 1958

Et af de still-billeder i Palle Schmidts SKRÆK OG GYS I FILMEN, jeg blev vildt fascineret af, da jeg i sin tid læste bogen, var fra Edward L. Cahns IT! THE TERROR FROM BEYOND SPACE. Billedteksten lyder "Katastrofen fra rummet. For de særligt blodtørstende må Edward L. Cahn's uhyre fra Mars være sagen. Filmen er fra 1958 og hedder IT! THE TERROR FROM BEYOND SPACE". Man får på fornemmelsen, at forfatteren ikke har set filmen, men det blev jeg særdeles interesseret i, for det er et ret sejt monster.

I aftes fik jeg den så endelig set, takket være en Blu-ray-udgave fra engelske 101 Films. Og det er en ret cool lille monsterfilm, selv om det tydeligvis er en mand i et kostume, der stavrer rundt på det rumskib, hvor historien foregår. ALIEN er tydeligvis inspireret af IT! THE TERROR FROM BEYOND SPACE, og det er ret sjovt at se. Selve designet af rumskibet er ret avanceret med mange detaljer, og alt i alt er det en fin oplevelse. Og så varer den kun en time og ni minutter.

lørdag den 16. februar 2019

At Fantask er truet af lukning er dårlige nyheder for horror-fans ... og for fans i det hele taget

Fantask, en af verdens ældste tegneserie- og science fiction-butikker, er truet af lukning. Med mindre der sker et større mirakel (gerne i superhelte-klassen som ejeren Marit Nim har formuleret det til Berlingske) vil den legendariske kælder-shop i Sankt Peders Stræde i København dreje nøglen om den 29. juni. Nyheden har sendt chok-bølger igennem nørd-miljøet, men mange fans er også ærlige om, at de gennem årene i nogen grad har søgt andre græsgange for at pleje deres interesser. Jeg skal gerne indrømme, at jeg er en af dem.

Jeg kan ikke huske, hvornår jeg besøgte Fantask første gang. I det meste af min barndom boede jeg i en forstad til Odense, så ture til København var en sjælden begivenhed. Og da jeg endelig en dag stod i de berømte lokaler, blev jeg så overvældet over udvalget, at jeg slet ikke kunne finde ud af at købe noget. Men et katalog fik jeg dog med hjem; et lille A5-hæfte, man kunne få timer til at gå med at kigge i. Det var længe før internettets dage, så kataloger var en af de vigtigste kilder til information om de ting, man kunne få fat i.

Det første, jeg nogensinde købte fra Fantask, var to genoptryk af de klassiske EC Comics-horror-tegneserier fra forlaget East Coast Comics. Jeg ringede over til Fantask og bestilte de to blade, og kort tid efter landede de i Odense. Som skræk-fan var det helt fantastisk at sidde og bladre i de to hæfter, der genskabte de unikke horror-tegneserier fra 50'erne. Ved et senere besøg i Fantask købte jeg en lille håndfuld mere af disse genoptryk. 12 numre nåede at udkomme fra East Coast Comics, men jeg fik vist ikke fat i dem alle.
Måske er jeg nostalgisk, når det gælder de fysiske butikker, og jeg er selv flittig kunde hos blandt andet Amazon og andre online-handlere. Men det kunne aldrig falde mig ind at overlade en tegneserie i hænderne på diverse postvæsener
En særlig ting ved Fantask er muligheden for at abonnere fast på titler, uanset om man bor i København eller ej. Så mens jeg boede i Odense var det en særlig fornøjelse med jævne mellemrum at modtage en kuvert fra Fantask med de seneste numre af FANGORIA, GOREZONE og et par andre horror/filmblade. Engang gik jeg helt amok og afgav en bestilling, der lød noget i retning af: "Send mig et eksemplar af alle de numre af STARBURST, I har på lager". Det var en gigantisk pakke, jeg modtog.

Lige for at vende tilbage til katalogerne: Fantask har altid været velassorteret, når det gælder litteratur i den fantastiske genre, og jeg har bestilt mange horror-paperbacks gennem årene. Da jeg læste Stephen Kings DANSE MACABRE, anbefalede han blandt andet THE HOUSE NEXT DOOR af Anne Rivers Siddons, og den havde Fantask i kataloget. Og mange af Fred Saberhagens Dracula-bøger har jeg købt i Fantask sammen med nogle af de gamle science fiction-bøger, som Dean Koontz i sin tid skrev under pseudonym. Og når vi taler lister og kataloger, så holdt jeg i mange år det amerikanske genre-magasin LOCUS, der bragte udførlige lister over alt det, der blev udgivet, og så var det jo lige til at spotte de mest spændende horror-titler og få dem bestilt.

Med årene blev København min hjemby, og så kunne jeg selv smutte forbi Fantask og hente mine FANGORIA. Ofte stod Marvel-Morten bag disken og han fortalte tit om, hvor mange eksemplarer af det amerikanske horror-magasin, butikken i "gamle dage" tog hjem. Tallet svingede lidt, hver gang han fortalte historien, men det var i hvert fald 200. Men så holdt FANGORIA op med at udkomme og jeg læste ikke så mange horror-paperbacks som før, og stille og roligt blev det til færre besøg i den legendariske kælderbutik. Og når jeg endelig kom forbi, gik jeg ofte igen uden at have købt noget. Jeg ved dog, at nogle af de THE WALKING DEAD-tegneserier, jeg over årene har fået af min kone i jule- og fødselsdagsgave, har været købt i Fantask.

En af årsagerne til Fantasks aktuelle problem er netop, at mange af de gamle kunder er forsvundet. Nogle klarer sig sikkert fint med at bestille ting hjem over nettet - andre vil måske hellere handle i det stadigt ekspanderende Faraos Cigarer-imperium. Samtidig har Fantask ikke plads til hverken rollespils-kostumer eller Magic-kort-turneringer, og derfor er det ikke ligetil at få fat i de unge kunder.

Måske er jeg nostalgisk, når det gælder de fysiske butikker, og jeg er selv flittig kunde hos blandt andet Amazon og andre online-handlere. Men det kunne aldrig falde mig ind at overlade en tegneserie i hænderne på diverse postvæsener - her vil jeg helst stå i butikken og vælge lige præcis det eksemplar, jeg gerne vil have. Og mens man er der, falder man måske over noget, man ikke vidste var udkommet. Så kan man på stedet gøre op med sig selv, om det er noget for en. Og man kan møde andre kunder, som måske anbefaler noget til en - eller man anbefaler noget til dem.

Man kan diskutere, hvor meget en butik som Fantask betyder for horror-miljøet i Danmark (og man kan diskutere i hvor høj grad vi har et horror-miljø her i landet, men det må blive en anden dag). Men selvfølgelig har det haft betydning, at der gennem årene er blevet langet FANGORIA, SWAMP THING-hæfter, H.P. Lovecraft-bøger, TOMB OF DRACULA-tegneserier, THE WALKING DEAD-opsamlinger og meget andet horror over disken i Sankt Peders Stræde. Og landet bliver ganske enkelt fattigere, hvis endnu et af nørd-åndehullerne forsvinder.

Ja, jeg er stadig lidt i granatchok over ikke at kunne shoppe film i Fona på Strøget, men det kan så ikke være anderledes. Men måske kan der findes en løsning for Fantask. Jeg ville være ked af, hvis de blot bliver til en webshop, for den konkrete oplevelse af at stå blandt alle varerne er unik. En anden adresse nævnes som en mulighed, men i de seneste par døgn er der også kommet en bølge af opfordringer på de sociale medier om at støtte Fantask på den bedste måde, man kan som kunde - nemlig ved at gå derned og købe noget. Samtidig er der gang i et crowdfunding-initiativ, som skal være med til at give butikken en saltvandsindsprøjtning. Ikke alt er tabt endnu, men meget vil være tabt, hvis Fantask bliver nødt til at lukke.

torsdag den 14. februar 2019

Boganmeldelse: Steen Langstrups I LYGTERNES SKÆR er cool horror, selv om en håndfuld af novellerne kører lidt på rutinen

I de senere år har forfatteren Steen Langstrup imponeret med en håndfuld gode horror-romaner; senest den ambitiøse FRYGT FABRIK FÆLDE, der på mere end 500 sider sendte læseren på en skræmmende rejse. Men det kan også gøres kortere, og Langstrup har før arbejdet med horror-noveller, hvilket kan opleves i den glimrende 9 FØR DØDEN fra 2001. Nu er forfatteren klar med en ny samling, I LYGTERNES SKÆR, der disker op med 11 nye og gamle fortællinger. Ikke alle sidder lige i skabet, men lad os tage novellerne fra en ende af.

I “Spis mig, drik mig” har Andrea en aftale med en fyr, og planen er, at det skal være en helt speciel aften, hvor de kommer lidt længere ud over grænsen end ellers. Det skal vise sig at holde stik. En fin og stemningsfuld åbning på novellesamlingen. “James” er en ultrakort historie om den unge kvinde Line, som er blind. Under et besøg hos sine forældre har hun et meget usædvanligt møde med familiens kæledyr. Pointen er lidt oplagt, men ellers en OK fortælling. “Aben smiler” handler om Maja, der efter ti dages ferie på Hawaii forsøger at vende tilbage til hverdagen. Problemet er bare den uhyggelige abe-dukke, som hendes Airbnb-logerende har efterladt. Igen er vi i forholdsvis velkendt territorium, men historien giver trods alt nogle creepy vibrationer.

At det kan gøres effektivt på ganske få sider, viser Langstrup i “Første jul uden mor”, hvor en mand kæmper med at finde de bedst mulige adventsgaver til sine børn. Der skal nemlig julehygges for enhver pris. En ret cool novelle. Novellen “Metro” er en genganger fra POE - 4 MAKABRE HYLDESTER, hvor forfatteren har ladet sig inspirere af Poe-historien "William Wilson". En forretningsmand er på vej hjem med med metroen fra lufthavnen i en sen nattetime, da han læser om en voldtægtsforbryder, der åbenbart ligner ham på en prik. Det er en fremragende novelle. “Ondskaben i ham” handler om en lille familie, der får smadret deres sommerhus-idyl, da faderen graver en sten op med mystiske symboler på. En kort og kontant historie, men med et lidt for forudsigeligt twist.
Vi har med Langstrup Light at gøre, og I LYGTERNES SKÆR er ikke helt på højde med 9 FØR DØDEN
Alex får sms’er fra sin afdøde ven Ali, men sådan noget kan jo ikke lade sig gøre. Men det kan det i novellen “El Daemon”, som desværre bliver en smule for detaljeret og teknik-nørdet til at den for alvor fungerer. På blot fire sider fortæller “At dræbe en vampyr” om en vampyrjægers grusomme arbejde. Igen vil garvede horror-læsere hurtigt fornemme, hvor vi skal hen, men ellers en OK historie.

I “Kryb” er Anita taget på luksusferie i Thailand sammen med sin datter Laura, betalt af sine utro ægtemands opsparede penge. Hun er rasende over at være blevet svigtet, men samtidig er ferien ikke så rar som ventet - ikke mindst på grund af det lokale dyreliv. En grum novelle med masser af skummel stemning.  I “Valentinsdag” gør Karin sig klar til at overraske sin mand med en ganske særlig kærligheds-oplevelse ... men planer kan gå galt. Absolut en af de bedre historier i bogen.

Bogens sidste novelle er “Hvide piger i lygternes skær”, hvor en vagtlæge på en tur rundt til patienter under den spanske syge møder en mystisk pige, der tilsyneladende også har brug for hjælp. Men det er åbenbart ikke hende, der er syg. Fin finale, synes jeg.

Der er en lille håndfuld af novellerne, der kører lidt på rutinen, fordi den overraskende slutning ikke vil være specielt overraskende for folk, der læser meget horror. Der er dog stadig en god portion fine noveller i samlingen, hvor vi kommer grumme og væmmelige steder hen. Vi har dog med Langstrup Light at gøre, og I LYGTERNES SKÆR er ikke helt på højde med 9 FØR DØDEN. Så er man til Langstrup i kompakt form, er det med den, man bør starte.

Steen Langstrup: I LYGTERNES SKÆR. 2 Feet Entertainment, 2019, 183 sider. Bogen er venligst stillet til rådighed af forfatteren.

søndag den 10. februar 2019

Et af dette års projekter er at få læst hele THE WALKING DEAD-tegneserien

Robert Kirkmans THE WALKING DEAD-tegneserie har været udgivet siden oktober 2003, og der kommer troligt et nyt nummer hver eneste måned. Vi har virkelig at gøre med en tilsyneladende uendelig historie. Selv er jeg kommet bagud med serien, og det skal jeg have gjort noget ved. De månedlige hæfter samles hvert halve år i trade paperback-format, og det er dem, jeg indtil videre har købt.

Dog strandede jeg med nummer 16, men nu er jeg startet forfra og har netop læst nummer 10. Der er kommet 30 trade paperbacks indtil videre, og jeg har de 26 stående på hylderne. Så jeg skal lige have købt de sidste, når jeg når så langt. Og nr. 31 udkommer i begyndelsen af marts. Jeg synes, at det er en glimrende serie, men kvaliteten af Charlie Adlards tegninger svinger godt nok en del. Men det er vel prisen for at have et så vildt udgivelsesprogram.

lørdag den 9. februar 2019

Beskedne horror-indkøb

Mine bunker med ting, jeg skal have set, hørt eller læst, er blevet eksorbitant store, så jeg holder lidt igen med at købe nye ting hjem. Har dog fået 50'er-klassikeren TARANTULA på Blu-ray, og den glæder jeg mig til et gensyn med. Og så fik jeg fat i Michael Smalls musik til JAWS: THE REVENGE, der ellers er ved at være udsolgt. Resten af måneden regner jeg stadig med at spare på lommepengene, men selvfølgelig kan der altid ryge lidt i den elektroniske indkøbskurv ... altså, bare en lille smule.

tirsdag den 5. februar 2019

Klassiske horror-paperbacks genopstår fra graven

I kølvandet på PAPERBACKS FROM HELL: THE TWISTED HISTORY OF '70s AND '80s HORROR FICTION - Grady Hendrix og Will Erricksons underholdende afdækning af de kulørte horror-paperbacks historie - går forlaget Valancourt Books nu i gang med et spændende projekt. De vil nemlig genoptrykke nogle af de "klassiske" bøger fra den periode. Det er noget af det, som forlaget allerede har som en del af sit program, men her går man særligt efter titler, der har været med i PAPERBACK FROM HELL. Første bog bliver THE NEST af Gregory A. Douglas - og det bliver selvfølgelig med den originale forside og med en introduktion af Will Errickson.

Herefter er det tanken at udgive en bog per måned og de følgende titler bliver WHEN DARKNESS LOVES US af Elizabeth Engstrom, THE TRIBE af Bari Wood, THE SPIRIT af Thomas Page og THE REAPING af Bernard Taylor. Det lyder helt bestemt som bøger, jeg skal have hjem på hylden.

lørdag den 26. januar 2019

En samlers dilemma: Er det musikken eller er det cd-udgaven, der er vigtigst?

Se engang på dette billede: Her har vi to klassiske genre-soundtracks, nemlig ALIEN af Jerry Goldsmith og JAWS af John Williams - og der er to forskellige udgaver af hver. Til venstre ses de oprindelige cd-udgaver, der er lig med indholdet på de originale lp'er. Til højre ses nogle udvidede udgaver, der udkommet siden hen med mere musik og diverse bonus-tracks.

Det interessante er så, at de udvidede udgaver også indeholder den oprindelige album-præsentation, altså musikken fra de cd'er, der ses til venstre. Egentlig kunne man bare sende de gamle udgaver videre i systemet og så nøjes med de udvidede udgaver, der altså også byder på samme indhold plus en hel masse mere.

Men selvfølgelig er det charmerende og spændende også at eje de ældre udgaver. Nogle af dem er blevet sjældne over tid, og de kan indeholde liner notes, som ikke genoptrykkes i senere cd-udgivelser. Vi er ude i nørd-problemer, og man kan diskutere om det rent faktisk er et problem. Så længe, der er plads på hylderne, betyder det ikke det store. Omvendt kunne disse "dubletter" indbringe en lille skilling, der kunne bruges til andre spændende ting - og andre fans kunne måske have glæde af disse soundtracks.

Nu er det min oplevelse, at cd-soundtracks i nogen grad har mistet deres anseelse i samler-kredse - det hele handler om vinyl, og netop på den front kommer der i disse år vildt mange ting, der er kræs for samlere. Men selvfølgelig findes der også samlere, der ville elske bare at eje musikken fra ALIEN eller JAWS, uanset formatet. Nå, vi får se ... jeg nørder videre.

torsdag den 24. januar 2019

Hurra! Grumme fødselsdagsgaver

I skrivende stund er min fødselsdag slet ikke slut, men jeg er allerede blevet grusomt begavet af min søde kone og datter. Gaverne har været film som THE CHANGELING, THE HOWLING, BLOOD DINER, LITTLE SHOP OF HORRORS, ISLAND OF LOST SOULS og THE NIGHTCOMERS, en JAWS-relateret T-shirt og et bind af trade paperback-udgaven af THE WALKING DEAD. Herlige sager.

mandag den 21. januar 2019

Pas godt på dine gamle danske horror-tegneserier

I aftes sad jeg og fulgte med i en Facebook-auktion over en komplet samling af DRACULA: VAMPYRERNES EGET BLAD - alle 20 hæfter i en meget flot stand. Nu er det nok upassende i dette forum at afsløre hammerslags-prisen, da FB-opslaget efterfølgende er slettet, men det var på den festlige side af 3000 kroner. Jeg var selvfølgelig fristet til at byde, men så stak det helt af, og jeg havde ikke lige lyst til at suge min lommepenge-konto helt tør så tidligt på året.

Men det afslører i hvert fald, at der er en stor interesse for de gamle horror-tegneserie-hæfter, ikke mindst dem fra Interesse fra begyndelsen af 70'erne. Der bliver færre og færre af disse blade på markedet, så priserne kan ende med at komme højt op - ikke mindst når komplette samlinger sælges. Så pas godt på dine hæfter, hvis du har dem. Hvis du en dag vil sælge, kan du måske få en del ud af det - og hvis du ikke vil sælge, skal du bare vide, at bladene er meget værd. Og det dummeste i verden ville være bare at smide dem i papir-containeren - send dem videre til en fan, hvis du ikke længere vil have dem.

onsdag den 16. januar 2019

Det spøger i huset! Ny bog om THE AMITYVILLE HORROR-filmene på vej

Jeg kender ikke forfatteren Bryn Curt James Hammonds bog THE COMPLETE HISTORY OF THE HOWLING, men den lyder bestemt spændende. Og nu har han kastet sig over et andet projekt, der på lignende vis handler om en serie af film, hvor de fleste indslag er af tvivlsom kvalitet. Titlen bliver THE COMPLETE HISTORY OF THE AMITYVILLE HORROR, og vil dække hele fænomenet lige fra de grusomme mord, der rent faktisk skete i huset i virkeligheden, til det, der skulle blive en større Hollywood-franchise på baggrund af Jay Ansons bog. Hvor langt han lige kommer ud i krogene til alle de film, der tilfældigvis hedder noget med "Amityville", er ikke til at vide, men det ender nok med at være en bog, jeg køber hjem til samlingen, når den udkommer.